Nanotecnología, conocer el futuro.

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¿Qué es la nanotecnología? Es la manipulación de objetos o materia a escala nanométrica, comprende el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales y aparatos. El prefijo «nano» proviene del griego y su significado es enano, éste término fue usado por primera vez en 1974 y su valor es un factor de 10^ 9, y para conocer la equivalencia con nuestro sistema métrico de unidades tendríamos que dividir un metro en mil millones de unidades para obtener un nanómetro. La nano tecnología pues estudia toda la materia desde un nivel de resolución nanométrico entre 1 y 100 nanómetros, toda esta manipulación de materia al usar una escala tan pequeña se presentan nuevos fenómenos y propiedades que son desconocidas hasta la fecha. En general la medida de los átomos es inferior a un nanómetro pero por otro lado encontramos moléculas cuya medida es superior a 100 nanómetros por lo que todo esto es regido por las leyes de la mecánica cuántica. Uno de los pioneros en la nanotecnología fue el estadounidense premio Nobel de física Richard Feynman en su discurso titulado «En el fondo hay espacio de sobra» en 1959, donde abre la posibilidad a la manipulación directa del átomo.

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Por su dimensión el campo de aplicación de la nanotecnología es casi infinito, podemos citar algunos ejemplos significativos: Medio Ambiente, desarrollo de materiales, energías y procesos no contaminantes, tratamientos de aguas residuales, desalinización de agua, descontaminación de suelos, tratamiento de residuos, reciclaje de sustancias, nano sensores para la detección de sustancias químicas dañinas o gases tóxicos. Energía, mejora de sistemas de producción y almacenamiento de energía o evolución de tecnologías que tengan un consumo mucho mas inferior de energía a través de nuevos aislantes térmicos más eficientes y el aumento de la eficiencia de paneles solares. Medicina, a la que también podemos llamar  nano medicina, desarrollando nano transportadores de fármacos a lugares concretos del cuerpo humano y que pueden ser especialmente útiles en tratamientos de cáncer y otras enfermedades, desarrollo de biosensores para detectar alguna sustancia o algún biomarcador de alguna enfermedad, desarrollo de nano robots programados para destruir células tumorales o reparar tejidos dañados o fracturas óseas, nano partículas con propiedades antisépticas y desinfectantes… Industria de Alimentos, creación de nano sensores o nano chips con capacidad de asegurar la calidad y seguridad del alimento, dispositivos con sentido de olfato y gusto, detección de la frescura o vida útil del alimento, detección de nano patógenos, aditivos, fármacos, metales pesados, toxinas y otros contaminantes. Textil, creación de tejidos que repelen las manchas, por lo que no se ensucian y además son autolimpiables, incorporación de nano chips que posibilitan cambio de color o control de temperatura. Construcción, permitiría el desarrollo de materiales mucho mas resistentes y sin embargo ligeros, vidrios que repelen el polvo y la humedad, pinturas con propiedades especiales… Electrónica, componentes electrónicos que permiten aumentar la velocidad de procesamiento de manera exponencial y creación de semiconductores. Tecnologías de la comunicación e informática, desarrollo de sistemas de almacenamiento que permiten una mayor capacidad en un tamaño mucho más reducido, elementos visuales tecnológicos como pantallas que pueden ser flexibles y transparentes. Agricultura, mejoras en plaguicidas, herbicidas y fertilizantes, mejoras de suelos, nano sensores para la detección de agua, nitrógeno… Ganadería, creación de nano chips para la identificación de animales, Nano partículas para administrar vacunas o fármacos, nano sensores para detectar enfermedades… Cosmética, desarrollo de cremas antiarrugas o cremas solares a base de nano partículas. Es evidente que también se desarrollan importantes evoluciones y desarrollos en el campo de la aeronáutica, la carrera espacial y en defensa.

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